Noticias y Notas, 29/07/2014

nnlogoLA PISTA: El tema de la pista no es nada sencillo. Hace falta mucho más que rastra y agua para resolver los graves problemas que enfrenta, consecuencia obvia de 55 años consecutivos en actividad. Ningún hipódromo organizado del mundo ha llegado a estos extremos. La semana pasada se hizo un notable esfuerzo en pro de la adecuación de la superficie, pero al final las lluvias se encargaron de volver a mostrar la realidad.

Potenza (adentro) tuvo que pasar por la "piscina" de los 1100 metros (INH TV)

Potenza (adentro) tuvo que pasar por la “piscina” de los 1100 metros (Foto tomada de INH TV)

DESNIVEL: Esta foto la publiqué en Twitter poco después de corrida la tercera carrera dominical. Puede verse como Potenza, víctima de una mala partida, trata de ponerse en carrera. Frente a ella una laguna que se crea cada vez que llueve sobre La Rinconada. Y es que entre los postes de los 1200 y 1100 metros hay un tremendo desnivel que hace que el agua se estanque, producto además de la inoperancia de los sistemas de drenaje. En esta “batea” se ha lesionado una gran cantidad de ejemplares, y a medida que pasa el tiempo el problema parece agravarse, y eso no se resuelve tan solo colocando arena.

QUE HACER? Yo soy de los que piensa que no hay otra solución que no sea cerrar temporalmente la pista principal de La Rinconada para recuperar su estructura desde la base hasta la superficie, con equipos y personal especializado, logrando que vuelva a su condición idónea:

Esta es la composición ideal de la pista de La Rinconada

Esta es la composición ideal de la pista de La Rinconada

En algunas oportunidades he planteado el tema de la recuperación de la pista auxiliar, una tarea que quizás no sea tan complicada como parece. Si se pudiera reactivar la pista interna, la actividad hípica no se vería interrumpida, que es lo que precisamente se quiere evitar. Con una superficie adecuada, con un peraltaje correcto, la pista interna pudiera servir temporalmente no solo para ejercitar los ejemplares, sino también para hacer carreras de no más de diez caballos cada una, con lo que se mantendría el espectáculo en La Rinconada mientras se realiza la “reconstrucción” de su pista principal.  A futuro, la pista interna serviría para trotar o galopar ejemplares, utilizando la pista principal solo para los briseos en días específicos. Ahí queda eso…

Nobleza pura: Reina Yura reaparece ganando el Clásico de la Armada (Meridiano)

Nobleza pura: Reina Yura reaparece ganando el Clásico de la Armada (Meridiano)

NOBLEZA: La historia de Reina Yura es similar a la de Comediante. Víctima de un envenenamiento, la valiosa hija de Abduction estuvo a punto de perder la vida a finales del año pasado. Su entrenador, Lenín Cruz, se negó a que asi fuera. Gracias a su equipo de cuadra y veterinaria Reina Yura inició un proceso de recuperación que transcurrió principalmente en las instalaciones del haras Buenaventura. Una vez en condiciones, fue regresada a La Rinconada, donde fue llevada con toda la paciencia y dedicación del mundo para que pudiera volver a correr. Con varios trabajos llamativos era hora de inscribirla, y por las consabidas dificultades que genera la programación, no quedó más alternativa que reaparecerla en el Clásico Armada Nacional Bolivariana (gr. II). Casi ocho meses después de su última actuación, Reina Yura enfrentaba un duro compromiso ante un parejo lote de yeguas. Fue confiada al jinete Francisco Arrieta, quien la conoce a la perfección. La carrera no fue fácil, ya que la castaña quedó entre las últimas, mientras que Naborí e Indomable imponían un rápido tren de carrera en la pista voladora. Parecía que a medida que transcurría la carrera Reina Yura mostraba más entusiasmo, y así las cosas inició un fuerte avance desde los 700 finales casi pegada a la baranda. Ya en la recta final, Reina Yura alcanzaba a sus agotadas rivales, y pasó de viaje en los 200 finales para lograr lo que sin duda tiene que ser el triunfo más emotivo de su vida pistera. Su nobleza, su ímpetu, su gallardía, fueron más fuertes que esos indeseables que quisieron truncar su exitosa campaña. Una magnífica historia que de nuevo nos recuerda cuán grande es nuestro hipismo…!!!

Daniel Centeno ganando este año el Tampa Bay Derby (gr. II) sobre Ring Weekend (Archivo)

Daniel Centeno ganando este año el Tampa Bay Derby (gr. II) sobre Ring Weekend (Archivo)

2000 TRIUNFOS: Daniel Centeno, uno de nuestros grandes embajadores hípicos en los Estados Unidos, obtuvo el pasado domingo su victoria número 2000. Esto ocurrió el pasado domingo en Parx Racing (Philadelphia), donde el destacado jinete logró el triunfo en los lomos de Forest Rim, vencedor en la séptima competencia, un Allowance de 35 mil dólares. Daniel Centeno marcha en el puesto 46 de la Estadística de Jinetes en USA por dinero producido, y desde su arribo a Norteamérica ha sido un consecuente ganador. Vaya desde esta tribuna el abrazo de toda la afición hípica para un gran jinete. Enhorabuena…!!!

Partida!

Partida! Luis Sáez desde el puesto 4. John Velazquez rodó desde el puesto 8 (Barbara Livingston/DRF)

UNA BUENA CAUSA: El pasado sábado vimos una interesante carrera de jinetes, disputada en 100 metros sobre la pista de Saratoga. El motivo, recaudar fondos para la PDJF (Fundación para los Jinetes con Incapacidad Permanente). El público disfrutó del simpático evento, ganado por el panameño Luis Saez, pero más allá de ello ayudó a una noble causa. Antes de iniciarse la jornada sabatina hubo una sesión de autógrafos, en la que todos los jinetes que compitieron en la carrera firmaban el afiche conmemorativo por una colaboración de cinco dólares. A la hora de la competencia, el aficionado “apostaba” a su jinete favorito un boleto cuyo valor también era de cinco dólares. Los que “jugaron” a Luis Saez recibieron como recompensa una gorra oficial del hipódromo y un boleto para participar en un día VIP en Saratoga con todos los gastos pagos. Esta iniciativa es una de muchas que esta organización lleva adelante en su ardua tarea de ayudar a aquellos profesionales del látigo que por accidente o enfermedad no pudieron seguir adelante con sus carreras. La PDJF ha desembolsado más de cinco millones de dólares para apoyar a casi 60 jinetes desde su creación en 2006. Un ejemplo que vale la pena seguir…

EN TWITTER: El zaino Río Negro, hoy en día recuperándose del mal momento que casi le cuesta la vida, tiene su propia cuenta en Twitter, creada por su propietario José Gómez, del stud Alvajos. Invito a quienes quieran conocer de cerca los progresos del pupilo de mi tocayo Ramón García Mosquera seguir la cuenta @RioNegro2014. Adelante campeón…!!!

FOTO-FINISH: Reporta la cuenta de Twitter del INH (@OficialINH) que ya el equipo de Foto-Finish que fuera enviado desde La Rinconada está siendo instalado y ajustado para ser utilizado en el hipódromo de Santa Rita. Se espera que desde esta misma semana se vuelva a contar con esta fundamental herramienta, necesaria en todo hipódromo que se precie de considerarse organizado. Una solución que se esperaba desde hace muchísimo tiempo.

Wicked Strong pareció otro caballo con la gríngola en el Jim Dandy (Archivo)

Wicked Strong (Rajiv Maragh) pareció otro caballo con la gríngola en el Jim Dandy (Archivo)

LA GRINGOLA: Quienes hayan visto el Kentucky Derby o el Belmont Stakes de 2014 seguramente recuerden como Wicked Strong corría a las perdidas para luego atropellar, por cierto sin mayor éxito en las referidas competencias. Esta vez el entrenador James Jerkens optó por colocarle una gríngola al hijo de Hard Spun, que ahora salió a correr muy cerca de la punta en el Jim Dandy Stakes (gr. II), disputado el pasado sábado en Saratoga. Conducido por Rajiv Maragh, Wicked Strong tomó control de la carrera antes de la recta decisiva, lo que le permitió neutralizar el avance de Tonalist, que venía de ganárselo en el Belmont. Fue un buen comienzo para Wicked Strong en la segunda mitad de la temporada, y seguramente lo veremos el venidero 23 de agosto en el Derby del verano, el Travers Stakes (gr. I), también en Saratoga.

Bayern le da el séptimo triunfo a Baffert en el Haskell (ESPN)

Bayern le da el séptimo triunfo al entrenador Bob Baffert en el Haskell Invitational (ESPN)

DE TIRO A TIRO: Bayern demostró que se trata de uno de los mejores tresañeros de 2014, al disponer del lote que le salió al paso en el prestigioso Haskell Invitational (gr. I), carrera que le da al ganador la inscripción automática en la Breeders’ Cup Classic (gr. I). El hijo de Offlee Wild no tuvo la esperada pelea en la delantera, ya que los veloces Wildcat Red y Social Inclusion (que por cierto fue cambiado de cuadra luego de esta carrera) no mostraron el mismo impulso. Conducido por Martín García, el pupilo de Bob Baffert fue hilvanando la sprintada, y ya en la curva lejana era predecible su victoria, la séptima en este clásico para su entrenador, cuarta en las últimas cinco ediciones. En una entrevista vía telefónica, Baffert declaró que la próxima salida para Bayern sería el Travers en Saratoga, o el Pennsylvania Derby (gr. II) el 20 de septiembre en Parx Racing.

ENCUESTA DE LA SEMANA: El Clásico Guardia Nacional Bolivariana de Venezuela (gr. II), interesante prueba central de este domingo en La Rinconada. Los invito como siempre a participar en esta misma página. Un dato curioso: en la Encuesta de la semana pasada, las dos yeguas con menor votación (Reina Yura y Winning) llegaron primera y segunda en el Clásico de la Armada. Los quiero mucho, y los quiero de gratis. Que tengan todos una feliz y productiva semana…!!!

Noticias y Notas, 22/07/2014

nnlogoLA AUTOPISTA: Cuál es el sentido de haber puesto la pista en las condiciones que mostró la semana pasada? En lo personal pienso que ninguno. La pasada semana fueron unos cuantos los ejemplares que terminaron lesionados en briseos y en carrera, sin discriminaciones de ninguna índole. Cascos rotos, rodillas “explotadas”, sesamoides, tendones, paletas, y pare usted de contar. Caballos inutilizados, caballos sacrificados. Por qué tiene que repetirse la nefasta experiencia de 1989 con la asesoría de Julio Chalbaud?

El invicto Papá Pinta: otra víctima de una pista deficientemente mantenida (Meridiano)

El invicto Papá Pinta: otra víctima de una pista deficientemente mantenida (Meridiano)

SE VEIA VENIR: Antes de iniciarse la jornada sabatina compartí en el centro hípico una amena conversación con mi buen amigo el entrenador César Pérez. Mientras tocábamos los temas más preocupantes de la actualidad, me hizo la advertencia: “hoy la pista está voladora. Esta mañana cualquier caballo trabajaba en 61. Vamos a ver cuántos lesionados salen de este fin de semana”. César estuvo en lo cierto. Sr. Bakur, ganador de una, rematando en 17.3 los últimos 300 metros, mismo remate empleado por Miss Gabriela en ganadoras de dos, dejando 62″4 para 1100 metros. Un perdedor cuatroañero como Aitor marcó 77″3 para 1300 metros, rematando en un increíble 6″4 los últimos 100. Todos los caballos que salieron a la punta ganaron, con la sola excepción del gigantón El Príncipe, que se lesionó poco antes de la raya para ser fulminado por Don Corleonne. El domingo siguió la fiesta de los velocistas. La única en ganar viniendo de atrás fue Estigmam en la Copa Día del Veterinario. Ayer lunes, la lista de víctimas de la “autopista” de La Rinconada parecía un parte de guerra. La incapacidad y la ineptitud parecieran no tener límite cuando se trata del manejo de nuestra maltratada industria…

La radiografía que muestra la fisura que deja fuera de acción a Papá Pinta

La radiografía que muestra la fisura que deja fuera de acción a Papá Pinta

GRANDES BAJAS: Quizás las bajas más lamentables del pasado fin de semana (aunque todas sin excepción lo son) fueron Papá Pinta y Good Friend. El prometedor tresañero del stud García Petión regresó mal de su trabajo, y el estudio radiológico mostró una fisura en el metacarpo principal de su mano izquierda que se muestra en la foto, cortesía de su propietario. El hijo de Biloxi Palace posiblemente pierda el resto de la temporada, justo cuando se esperaban grandes cosas de él. Por su parte el valiente Good Friend sufrió una lesión en el tendón flexor de su mano izquierda que amerita un reposo de al menos dos meses, por lo que ha quedado fuera de consideración para la Gala Hípica de Caracas y el Clásico Simón Bolívar (gr. I). En el caso de El Príncipe, el voluminoso caballo no correrá más debido a múltiples fracturas en su rodilla derecha, consecuencia de una pista totalmente anormal, que en este estado representa un grave peligro para los puros de carreras.

HISTORIA VIEJA: Este tema de la pista voladora no es nuevo. Bajo la dirección del mismo Julio Chalbaud, la pista de La Rinconada parecía de tartán entre 1989-1990. Una buena cantidad de récords que se creían imbatibles fueron pulverizados. Recuerdo particularmente el increíble registro del veloz Monte Rojo, que con Angel Francisco Parra ganó por gran ventaja el Clásico José María Vargas del 89, dejando 134″3 para los 2200 metros. Otra experiencia similar ocurrió en 2004. De esa temporada aun siguen vigentes los récords de 1200, 1300, 1400, 1600 y 1900 metros. En mi concepto, espejismos que como espectáculo llamaron la atención, pero cuyas consecuencias fueron notablemente graves. Lo ocurrido la semana pasada no es nada nuevo, como pueden ver, y es verdaderamente preocupante.

Cuántas tribunas estarán operativas para la Serie Hípica del Caribe? (Archivo)

Cuántas tribunas estarán operativas para la Serie Hípica del Caribe? (Archivo)

PREGUNTAS: La Conferencia de Medio Año de la Confederación Hípica del Caribe ratificó a Venezuela como sede de la Serie Hípica de 2014, en el óvalo de Coche. A través de una red social yo hice cinco preguntas al respecto, a saber:

  1. En dónde van a alojar a los ejemplares foráneos?
  2. En qué condiciones estará la pista?
  3. En qué tribunas se recibirá al público?
  4. Con qué seguridad se puede contar?
  5. Se pagarán los premios a tiempo y en dólares?

Yo supongo que el Dr. Hugo Albarrán debe haber dado respuesta a interrogantes similares en su exposición de motivos. Es muy posible que la Serie Hípica del Caribe 2014 cuente tan solo con la presencia de Puerto Rico, ya que será difícil que México y Panamá envíen delegaciones este año. No hubiese sido mejor esperar que se solucionaran los graves problemas que confrontamos y ofrecer una sede mucho más apropiada para el año que viene?

Jaramillete estuvo muy efectivo el pasado fin de semana en La Rinconada (Archivo)

Jaramillete estuvo muy efectivo el pasado fin de semana en La Rinconada (Archivo)

JARAMILLO: El campeón de los jinetes tuvo una magnífica semana en La Rinconada, para beneplácito de sus miles de seguidores. El guariqueño tenía nueve compromisos, de los cuales llevó a la victoria a siete, a saber: Sr. Bakur, Miss Gabriela, Frank Colors, Dreaming of Gold, Queen of Spades, Siempre Lista y Prince Emperor. Pudo haber ganado otra más, pero lamentablemente El Príncipe se lesionó cerca de la raya en la segunda sabatina. Emisael comienza esta semana con veinte triunfos de ventaja sobre Johan Aranguren, y parece encaminado a obtener otro título como Campeón Jinete en Venezuela.

Princesa Sofía con Rigo Sarmiento ganando el Clásico Comparación 2013 (Diario Lider)

Princesa Sofía con Rigo Sarmiento ganando el Clásico Comparación 2013 en La Rinconada (Diario Lider)

DEBUTANTES: Princesa Sofía y La Reina Serena, las mejores dosañeras de 2013 en La Rinconada, hicieron su esperado debut el pasado jueves en los Estados Unidos, específicamente en el hipódromo de Gulfstream Park. Bajo la tutela de Gustavo Delgado las hijas de Taconeo vieron acción en una pista anormal por causa de la lluvia. Primero fue la tordilla Princesa Sofía, fuera de tiro en un Optional Claiming (Reclamo opcional) en 1200 metros. Una mala partida selló la suerte de la potranca, que a pesar de todo fue capaz de atropellar y descontar ventaja para llegar quinta a siete cuerpos. La Reina Serena corrió ante ganadoras de una, en 1400 metros. Quedó lejos en los primeros metros y luego atropelló para lograr el cuarto lugar, aunque a casi doce cuerpos. Hay que decir que ambas carreras estuvieron dentro de lo deseable. Ambas potras lucieron un poco faltas, amén de dar la ventaja de reaparecer luego de siete meses sin correr, y de paso en un hipódromo más exigente. Bien llevadas, sin cometer los errores que por vanidad se cometieron en el pasado con otros campeones, podemos esperar muy buenas actuaciones de las criollas en un futuro cercano.

Stopchargingmaria y Javier Castellano ganando la TVG CCA Oaks el domingo en Saratoga

Stopchargingmaria y Javier Castellano ganando la TVG CCA Oaks el domingo en Saratoga

CASTELLANO: Nuestro astro internacional arrancó con buen pie el meeting de Saratoga, logrando siete victorias entre viernes y lunes, siendo la más importante de ellas en la TVG Coaching Club American Oaks (gr. I), un clásico de 300 mil dólares disputado el domingo y que fue ganado por Stopchargingmaria, pupila de Todd Pletcher que defiende los conocidos colores de Mike Repole. Al momento de escribir estas líneas, Javier José marcha primero en la Estadística de Jinetes de USA con producción de $13,701,540, y segundo en carreras ganadas con 190, solo superado por el sempiterno Russell Baze (196). Una vez más nuestro compatriota está teniendo una excelente temporada, que inevitablemente nos hace pensar en su repetida como Mejor Jinete en los Eclipse Awards 2014.

Prince Emperor y Jaramillo sin rivales en la Copa Jib Dancer (Diario Lider)

Prince Emperor y Jaramillo sin rivales en la Copa Jib Dancer (Diario Lider)

EN LO SUYO: Prince Emperor demostró que será uno de los mejores sprinters de La Rinconada, al ganar de punta a punta la Copa Jib Dancer, disputada el pasado domingo. El veloz hijo de Mr. Mistoffelees aprovechó además el estado de la pista para salir disparado a la delantera, conducido por Emisael Jaramillo. No hubo oposición en la delantera, y cuando Emir Gabriel trató de atacar en la recta decisiva, el pupilo de Juan Carlos Avila se despegó de nuevo para asegurar el triunfo, cuarto en apenas cinco salidas. Prince Emperor es crianza del haras Oropal y defiende los colores del stud Niño Renzo, de mi amigo Piar Martínez Rizzuti.

Estigmam pasa de viaje pegada a la baranda en la Copa Dia del Veterinario (Líder)

Estigmam pasa de viaje pegada a la baranda en la Copa Dia del Veterinario (Diario Líder)

MERITORIA: En lo personal me causó muy buena impresión la victoria de Estigmam en la Copa Día del Veterinario del pasado domingo. Una buena potranca, por cierto hija de la doble coronada Somethingregal, la hija de Slaytheodds fue uno de los dos ejemplares que ganaron en atropellada en La Rinconada el pasado fin de semana. Para añadirle crédito a su actuación, Estigmam tuvo que rematar por dentro en una carrera de apenas 1100 metros, en gran conducción para el inspirado Manuel José Meleán. Esta potranca defiende los colores del stud El Oso Yogui, quienes contaban con tres de las cinco inscritas en la carrera, y fue muy bien presentada por Miguel Contini Ayala.

REFLEXION: Varios amigos me contactaron a través de las redes sociales para expresar su preocupación sobre lo que ha sucedido en las últimas semanas con varios buenos corredores que ven interrumpidas sus campañas a causa de un mantenimiento deficiente de la pista. Pero no son solo los ejemplares destacados los que sufren las consecuencias de entrenar y correr en La Rinconada. También hay caballos de lotes inferiores que se lesionan, pero cuyos problemas no se dan a conocer. Igual ocurre con unos cuantos potros que sin haber debutado se malogran. Son muchos, demasiados, los purasangre de carreras que ven acortar o culminar su vida pistera (o su vida). Esto no puede seguir así. Es imperativo que se encargue del mantenimiento de la pista a personas que realmente sepan de ello. Ya basta de improvisaciones y malas decisiones. Si realmente se quiere rescatar nuestra hípica, hay que comenzar por el rescate de la pista, el escenario de nuestro espectáculo predilecto…

ENCUESTA DE LA SEMANA: El Clásico Armada Nacional Bolivariana (gr. II), una muy interesante selectiva que por cierto marca la despedida de las pistas de Guasca, ganadora de la Copa Dama del Caribe 2012, que luego de esta carrera se marcha a la reproducción en el haras Paumar. Los invito como siempre a participar con su voto en esta página. Los quiero mucho, y los quiero de gratis. Que tengan una feliz y productiva semana…!!!

Noticias y Notas, 14/07/2014

nnlogoQUE SUCEDIO? Ayer domingo dejaba esta pregunta en el aire a través de mi cuenta de Twitter: qué demonios pasó entonces con My Running Mate en el Páez? Es una verdadera lástima que el hijo de Big Prairie haya tenido una actuación tan deslucida en el primero de la Triple Corona, ya que con sus triunfos en los dos eventos siguientes demostró (una vez más) que se trata del mejor tresañero de Venezuela. My Running Mate pudo haber logrado la hazaña pero le faltó esa carrera, por cierto su única derrota en la milla. Cosas del destino, simplemente…

El campeón tresañero de 2014 rodeado por sus allegados luego del triunfo (Diario Líder)

El campeón tresañero de 2014 rodeado por sus allegados luego del triunfo (Diario Líder)

DOBLE CORONA: No hubo rivales para el tordillo en el Clásico República Bolivariana de Venezuela (gr. I), nuestro Derby nacional. Ante ocho tresañeros, el pupilo de Carlos Alberto Arteaga, orgullo del haras La Orlyana, fue un espectáculo aparte en la milla y media. Su jinete Manuel José Meleán lo ubicó en el quinto lugar, relativamente cerca de los punteros An Serafini y Miner’s Son. Pasando frente a las tribunas por vez primera, My Running Mate corría a unos seis o siete cuerpos, mientras que An Serafini trataba de imponer su tren de carrera. Ya en la recta opuesta era predecible el triunfo del gran favorito, que de repente se colocó a un cuerpo de la vanguardia. Frente a la tribuna de traqueos el lote se compactó, y del primero al último la diferencia no era mayor de unos siete u ocho largos. Rey Kris se involucró en la lucha, pegado a la baranda mientras que My Running Mate desplazaba sin mayor esfuerzo por fuera. An Serafini bajaba la guardia. Megavatios abandonaba la tarea, y Miner’s Son permanecía muy cerca. La recta final fue sencillamente la confirmación de la hegemonía de My Running Mate, que sacaba ventaja bajo los aplausos del público. Sin ser exigido a fondo, el moro cruzó la raya con casi cinco cuerpos de diferencia sobre Rey Kris, mientras que Miner’s Son causaba muy buena impresión con su tercer lugar. Lejos, Neymar Jr. y An Serafini, a falta de otros, completaban la pizarra. Ya son ocho los triunfos de My Running Mate en diez actuaciones, y ahora solo queda verlo correr ante los caballos maduros, posiblemente en el Clásico Propietarios La Rinconada (gr. I). El campeón simplemente revalidó su título. A continuación el video del clásico:

 

Kingcarlosjuan con su sempiterno compañero, el popular "Chileno" José Flores (Archivo)

Kingcarlosjuan con su sempiterno compañero, el popular “Chileno” José Flores (Archivo)

DESPEDIDA: En el marco del República Bolivariana de Venezuela, se organizó una ceremonia de despedida para el zaino Kingcarlosjuan, uno de los más gallardos corredores de los últimos años en Venezuela. Un evento poco usual, hasta ahora limitado a los grandes ídolos del hipismo. Sin embargo, me pareció un bonito detalle rendir tributo a la valentía del importado en vientre hijo de Shaniko, ganador para nuestro país de la Copa Confraternidad del Caribe de 2012 en Puerto Rico. Ahora el nieto paterno de A.P. Indy prestará servicios como semental en el haras La Orlyana. Ojalá transmita su capacidad corredora y sobre todo su coraje a sus descendientes.

EN VALENCIA: El pasado viernes cerraron las dos trilogías para tresañeros en el óvalo del Cabriales. El Clásico Juan José Flores derivó en la sorpresiva victoria de Eduvigue Andrea (Overcharged), que en fulminante atropellada se llevó los máximos honores con la monta de mi buen amigo Marcos Meneses y el entrenamiento de Ricardo Pinto. La favorita Trending Topic, que causó polémica con su derrota en el Ciudad de Valencia, volvió a fracasar al llegar tercera, por cierto con Leonel Reyes Ramos, a quien se culpó de aquella carrera (por lo visto injustamente). Luego los potros disputaron el Clásico Bartolomé Salom, sin la presencia de Miner’s Son, que fue llevado a La Rinconada. Aqui el favorito The Monster Seven (Chemie) obtuvo su tercer triunfo consecutivo, ganando por vía de galope con Johan Aranguren en la silla y entrenado por Reynolds Betancourt.

El antes y el después del Foto Finish de La Rinconada (Cortesía INH)

El antes y el después del Foto Finish de La Rinconada. Un buen avance, sin duda (Cortesía INH)

FOTO FINISH: El INH anunció la semana pasada la puesta en servicio de un nuevo sistema de Foto Finish para La Rinconada, que fue puesto a prueba exitosamente, tal como se aprecia en la gráfica. Se tiene entendido que el equipo “viejo” sería enviado al hipódromo de Santa Rita, que desde hace mucho tiempo no cuenta con esta fundamental herramienta, esencial en cualquier hipismo que se precie de ser organizado. Una buena noticia, por lo menos…

Es muy poco lo que ha mejorado Rogers Rengifo desde que ingresó a la clínica, hace un año (Líder)

Es muy poco lo que ha mejorado Rengifo desde que ingresó a la clínica, hace casi dos años (Líder)

RENGIFO: Esta nota me quedó pendiente de la semana pasada, pero igual me parece necesario comentarla. El INH, con el aval del Ministerio del Deporte, otorgará una pensión al malogrado jinete Rogers Rengifo, quien lleva casi dos años postrado en una clínica de la capital a raíz de la rodada desde el ejemplar Mi Mantle, el 08/09/2012. No mucha gente sabe que una vez que el seguro no pudo seguir cubriendo los gastos de hospitalización, el destacado jinete recibió ayuda de varios colegas que se encuentran cumpliendo campaña en el exterior, lo que permitió que se mantuviera en la referida clínica. Quizás el aporte oficial por sí solo no sea suficiente, pero no por ello deja de ser aplaudida la iniciativa.

No hay fecha específica para la entrega de los nuevos establos (Cortesía INH)

Estado actual. No hay fecha específica para la entrega de los nuevos establos (Cortesía INH)

MAS DE UN MES: Como era lógico suponer, las caballerizas “provisionales” (que por supuesto NO van a serlo) ofrecidas por el Alcalde del Municipio Libertador no estarán listas dentro del irreal plazo de un mes estipulado por el populista funcionario. Ciertamente la construcción ha avanzado, como puede apreciarse en las fotos, pero en lo personal no creo que puedan estar listas por varias semanas más. Entre tanto los planes de demolición de la zona de la batea siguen en firme, poniendo en peligro a unos 300 ejemplares alojados en dicha área. Los gremios no pueden hacer nada más allá de esperar. La semana pasada tenían pautada una reunión para tocar los temas cruciales que afectan a nuestra industria, pero la misma fue suspendida hasta nuevo aviso. Así las cosas no terminamos de salir de esta incertidumbre…

AGRESION: Quiero desde esta tribuna expresar mi total solidaridad con mi hermanazo Antonio José Medina, destacado periodista hípico del Diario Líder. Lamentablemente Antonio fue acosado por un funcionario de Seguridad Interna del INH mientras cubría las incidencias del Clásico República Bolivariana de Venezuela (gr. I). En flagrante abuso de autoridad, el referido funcionario exigía a Antonio guardar su teléfono inteligente, con el que tomaba fotos para complementar su labor. A pesar de su notificación al Comisariato sobre lo ocurrido, el periodista siguió siendo perseguido por el individuo, que amenazaba con decomisarle su dispositivo móvil. Estas son las cosas que no me canso de lamentar y criticar. Tantos problemas de inseguridad que a diario se presentan en La Rinconada sin soluciones a la vista, y entonces se persigue a un comunicador social que simplemente está aportando su trabajo a la difusión de nuestro espectáculo predilecto. Qué desgracia, francamente…

Javier Castellano e Irad Ortiz Jr. Dos grandes jinetes (Facebook/NYRA)

Javier Castellano e Irad Ortiz Jr. Dos grandes jinetes, un empate muy merecido (Facebook/NYRA)

EMPATE: Nuestro Javier José Castellano se llevó la estadística de jinetes en la temporada Primavera-Verano de Belmont Park, compartiendo honores con otro estelar del circuito de la NYRA, el boricua Irad Ortiz Jr. El venezolano se ausentó ayer domingo, ya que viajó a Turquía para participar en un torneo internacional de jinetes. Ortiz por su parte tenía solo dos montas, necesitando de un triunfo para empatar y de dos para ganar. En la última competencia, Irad mató en raya para obtener su victoria número 51 y compartir la estadística con nuestro Eclipse Award. Dos excelentes jinetes que seguirán dando la talla en la temporada de Saratoga, que arranca esta misma semana.

El legendario "Spa" arranca su temporada 2014 este viernes (NYRA)

El legendario “Spa” de Saratoga arranca su temporada 2014 este viernes (NYRA)

DEL MAR Y SARATOGA: Dos estelares temporadas comienzan esta semana en los Estados Unidos. Este jueves 17 arrancan las carreras en Del Mar, al sur de California, nuevamente con pista de arena y ampliaciones en la pista de grama. Este meeting durará hasta el miércoles 03 de septiembre. Por su parte, el emblemático hipódromo de Saratoga retorna a la actividad este viernes 18, con carreras hasta el lunes 01 de septiembre. Los mejores ejemplares, jinetes, entrenadores y propietarios de ambas costas de los Estados Unidos se harán presentes en lo que seguramente serán dos temporadas extraordinarias. Como siempre estaremos ofreciendo el mejor pronóstico para ambos hipódromos en nuestra mensajería de texto 3399.

Rafael Bejarano regresa antes de lo previsto a Del Mar (AP)

El estelar jinete Rafael Bejarano regresa antes de lo previsto a Del Mar (AP)

REAPARECIDA: Luego de haber sufrido una peligrosísima rodada en mayo, el estelar jinete peruano Rafael Bejarano regresa a la acción, coincidiendo con la apertura en Del Mar. Bejarano firmó siete compromisos de monta para este jueves, evidenciando que su recuperación fue muy rápida, toda vez que se hablaba en principio de su ausencia hasta finales de este año o comienzos de 2015. Sin embargo, su condición atlética hizo posible acelerar su retorno a las pistas, cosa que celebran miles y miles de fanáticos. Enhorabuena por Rafael, sin duda uno de los mejores fustas en los Estados Unidos.

SecretariatMaiden

Hace 42 años pocos pensaron en lo que sería capaz de logar el hijo de Bold Ruler 

HACE 42 AÑOS: No quería finalizar esta entrega sin compartir esta histórica gráfica con ustedes. Un 15 de julio, pero en 1972, el dosañero alazán Secretariat lograba con mucha solvencia su primer triunfo, conducido entonces por el jinete Paul Feliciano. Era la segunda actuación del hijo de Bold Ruler, que perdió una carrera imposible en su estreno, víctima de innumerables tropiezos. Lejos estaba la afición hípica mundial de saber que al año siguiente ese mismo caballo se convertiría en una leyenda, logrando la Triple Corona de los Estados Unidos ganando por 31 cuerpos el Belmont Stakes. El año pasado publiqué en esta misma página un tributo al campeón con motivo de los 40 años de su inolvidable hazaña. Pueden leer (o releer) este trabajo en el siguiente enlace:

SECRETARIAT: 40 AÑOS DE INMORTALIDAD

 

ENCUESTA DE LA SEMANA: La Copa Jib Dancer, que a pesar de contar con solo cuatro inscritos parece una carrera muy equilibrada. Cuál es su favorito? Los invito como de costumbre a participar con su voto en esta página. Los quiero mucho, y los quiero de gratis. Que tengan una feliz y productiva semana…!!!

Noticias y Notas, 07/07/2014

nnlogoHISTORIA: El pasado fin de semana en La Rinconada, celebrando ya 55 años de su inauguración, nos permitió ser testigos de dos carreras históricas. El sábado, el caballo que venció a la muerte ganó por más de cien metros el Clásico Fuerza Armada Nacional Bolivariana (gr. I). El domingo, la yegua bautizada en honor a la madre de sus propietarios se convirtió en la primera invicta en lograr la llamada Triple Corona para yeguas en La Rinconada. Uno siente ese necesario sabor a hipismo y la esperanza de que nuestra vilipendiada industria sobreviva en el tiempo…

Comediante "volando" hacia la meta por cien metros en el Fuerza Armada (Meridiano)

Comediante “volando” hacia la meta por cien metros en el Fuerza Armada (Meridiano)

ESPECTACULO: Tan seguro estaba del resultado del Clásico Fuerza Armada Nacional Bolivariana (gr. I) que el mismo lunes 30 vaticiné en mi cuenta de Twitter que Comediante ganaría por cien metros. Pues bien, el increíble hijo de Jazil hizo realidad mi osado pronóstico al disponer del inferior lote que le salió al paso en las famosas dos millas. Fue una carrera sin mayores alternativas, ya que Comediante tomó la delantera desde el vamos, sin hacer ningún esfuerzo. Mr. Bruzzo lo acompañó un rato, hasta poco antes de entrar por vez primera a la recta final. De allí en adelante la carrera parecía la procesión del Vía Crucis, con la diferencia de que en este caso los “condenados” marchaban detrás del imponente ganador. Cada poste parecía una “estación” (haciendo referencia al Vía Crucis). A medida que transcurría la carrera Comediante sacaba más ventaja. En los 800 finales Tonyseraf, ganador del clásico el año pasado, abandonó su infructuosa persecución. En ese mismo instante se me vino a la mente el Belmont Stakes de 1973, cuando Sham no pudo seguir el ritmo de carrera del inmortal Secretariat, permitiendo que éste sacara unos veinte cuerpos antes del giro final. Comediante entró a la recta decisiva, y unos cinco o seis segundos más tarde lo hizo Winning, la única yegua de la carrera. A partir de ese momento el público presente en el hipódromo y los asistentes a los centros hípicos gritaban de asombro al ver cómo un caballo podía sacar tanto margen sobre sus rivales. Comediante cruzó la raya con 38 cuerpos y medio de ventaja sobre Winning, que aún no había llegado a los 100 finales. Tonyseraf arribó muy agotado en el tercer lugar, quizás poniendo fin a su exitosa campaña pistera. Segundos después llegó Pedromiguel. Mucho rato después, un humillado Mr. Bruzzo. Fue el tercer triunfo para el hijo de Jazil en Jordyn Macoma en su “nueva vida”. Leonel Reyes Ramos estuvo impecable, cuidando de que el caballo no hiciera ningún esfuerzo más allá del mínimo necesario. Mi siempre apreciado Nino Catanese y su equipo de cuadra y veterinaria se encargaron de presentar en óptimo estado al campeón. Finalmente, mi tocayo Ramón González, criador, y copropietario junto a su socio, mi buen amigo Guido Vitale, no cabían en su felicidad por el extraordinario triunfo de un caballo que, además de estas tres carreras, le ganó la carrera de su vida a la adversidad. Comediante por sí solo FUE el gran espectáculo. El video del clásico es impresionante:

 

REFLEXION: La cara opuesta de la moneda la representó el triste papel de los cuatro rivales de Comediante en el Fuerza Armada. Veo con preocupación que los 3200 metros de esta carrera ahuyentan a buenos ejemplares, más aún tomando en cuenta el estado actual de la pista de La Rinconada. Pocos están dispuestos a asumir el riesgo, porque además de los factores mencionados está el tema económico, que por supuesto afecta a todas las carreras, selectivas o no. En el caso del Fuerza Armada, el premio al ganador fue de Bs. 253.500, que a una tasa de 55 Bs/US$ representa apenas 4.609 dólares. Para que tengan una idea, en el peor lote de un hipódromo de tercera o cuarta categoría en USA como Mountaineer Park, el ganador recibe 6.000 dólares. Siendo el Fuerza Armada un clásico de corte internacional es totalmente absurdo pensar, por ejemplo, que con semejante premiación alguien vaya a traer a correr un caballo foráneo. Los clásicos más importantes en nuestro país necesitan un impulso monetario, que solo puede venir del patrocinio privado, aunque este término le cause urticaria a algunos. A lo mejor no se logra de inmediato que eventos internacionales como el Fuerza Armada, el Presidente de la República o el mismo Simón Bolívar atraigan ejemplares del exterior, pero al menos se estimularía y se premiaría el esfuerzo y la inversión de los propietarios locales, no les parece?

Ninfa del Cielo con un jubiloso Johan Aranguren: Triple Coronada invicta (Ultimas Noticias)

Ninfa del Cielo con un jubiloso Johan Aranguren: Triple Coronada invicta (Ultimas Noticias)

PERFECTA: El domingo fue el turno de Ninfa del Cielo. La pupila de los hermanos Giuseppe y Franco Gueccia tenía enfrente un objetivo: convertirse en la primera tresañera en alcanzar la llamada Triple Corona para yeguas de La Rinconada en condición de invicta. Partiendo por fuera en un lote de apenas cinco aspirantes, la nieta de Dynaformer salió a perseguir a la veloz Princesa Venecia, que ahora con Jaramillo intentaba dormir al lote. Northern Secret trató de acompañar a la favorita, mientras que Rin Rin y Linda Caribe eran dejadas al fondo del grupo. La carrera siguió sin mayores alternativas hasta el poste de los mil metros, cuando el grupo se compactó y solo cinco cuerpos separaban a la primera de la última. Por momentos parecía que Ninfa del Cielo no avanzaría, pero fue tal la confianza de su jinete Johan Aranguren que esperó hasta el último momento posible para llamarla a correr. la castaña pasó de viaje a Princesa Venecia, y desde los 600 finales era predecible que lograría la hazaña. Ya en la recta final, Ninfa del Cielo sacó más ventaja para asegurar el triunfo, y desde los 120 hasta la raya el jinete Aranguren celebraba a bordo de la pupila de Juan Carlos Avila, visiblemente emocionado. Ninfa del Cielo obtenía así su sexta victoria, sin duda la más importante de su corta pero magnífica campaña. Rin Rin cumplió con un buen segundo lugar, seguida por Linda Caribe, Northern Secret, y una agotada Princesa Venecia que arribó en el último lugar. Es impresionante, por cierto, la efectividad del haras La Orlyana con sus tresañeros en las carreras selectivas de esta temporada. En lo personal no recuerdo un arrase similar en tantos años viendo carreras de caballos. A continuación el video del Clásico General Joaquín Crespo (gr. I):

 

HOMENAJE: El nombre de esta gran yegua es un homenaje póstumo de los hermanos Gueccia a su señora madre, Ninfa. Esto me lo contaba mi buen amigo Franco Gueccia cuando la hija de Big Prairie se aprestaba para correr el Clásico Hipódromo La Rinconada (gr. I). Ese día nos pusimos a recordar la campaña de Tabaco y Chanel, una excelente corredora que también defendió los colores del stud Forza Azurra. Tabaco y Chanel corría como una de las favoritas en el Clásico Prensa Hípica Nacional (gr. I) de 2010, pero momentos antes de la partida se puso demasiado nerviosa en el aparato, causándose una severa lesión que a la larga aceleró su final como pistera. Le dije entonces, convencido como estaba de la calidad de Ninfa del Cielo, que sería precisamente ella la que le diera ese triunfo que Tabaco y Chanel no pudo intentar. En la ceremonia de entrega de trofeos del Prensa Hípica Nacional, Franco me recordó la conversación: “Efectivamente Ninfa hizo lo que Tabaco y Chanel no pudo”. A su vez le recordé el reto histórico de la potranca, y sin inmutarse afirmó: “Será el mejor homenaje para mi madre, la Ninfa del Cielo”. Es por eso que mi alegría por esta victoria es aun mayor, y desde aquí reitero mi abrazo para los hermanos Gueccia, para Juan Carlos Avila, Johan Aranguren, todo el personal de cuadra y veterinaria, el haras La Orlyana y todos los que de una forma u otra tienen que ver con esta campeona.

FINIQUITO: Ante la eventual paralización (una vez más) de las actividades en la pista el pasado miércoles, la Junta Liquidadora del INH procedió a la firma de un compromiso de pago con AsoProRin, que contempla la cancelación de más de once millones de bolívares, con un adelanto de cuatro millones que se depositó en cuenta de la asociación para cumplir con los pasivos más inmediatos. El cronograma de pagos se explica en la siguiente gráfica:

AsoProRinJUL14

Hay rumores que hablan de una suerte de “ayuda externa” para efectuar estos pagos y financiar otros asuntos, como por ejemplo la dotación de las ambulancias, presuntamente a cambio de ciertas concesiones que tendrían que ver con el manejo de la jugada y el retorno de la señal del circuito interno a un “sistema” anterior. Aunque el término “privatización” es tabú bajo los esquemas actuales, esta especie ha venido cobrando mucha fuerza en los corrillos hípicos, y como bien reza el dicho, “cuando el río suena, piedras trae”. Amanecerá y veremos…

La campeona zuliana en el Recinto de Ganadores luego de consumada la hazaña (Hinazulia)

La campeona zuliana en el Recinto de Ganadores luego de consumada la hazaña (Hinazulia)

WONDERFUL QUEEN: La campeona zuliana finalmente logró la trilogía regional para potrancas en Santa Rita, al llevarse el Clásico Periodistas Hípicos el pasado jueves. Así las cosas, la hija de Private War, crianza del haras Luisiana, logró su octavo triunfo en nueve actuaciones, siendo su única derrota el segundo lugar en el Clásico El Calancho, que la dejó sin opción a llevarse las seis carreras. Wonderful Queen es la séptima potranca zuliana en lograr la hazaña y la tercera consecutiva, siguiendo a Paraguaná Woman (2012) y A.P. Classy (2013). Suponemos, aunque no tenemos seguridad, que la pupila de Agapito Feijoo dejará pasar el Clásico Alcaldía de Santa Rita de la próxima semana. Si descansa, muy bien merecido lo tendrá…

Tato Zeta en su penúltimo triunfo, ganando el Clásico Socopó (gr. III) (Meridiano)

Tato Zeta en su penúltimo triunfo, ganando el Clásico Socopó (gr. III) (Meridiano)

TATO ZETA: El valioso caballo puso fin a su vida pistera el pasado domingo, al sufrir fractura de dos sesamoides durante la disputa de la cuarta competencia. El hijo de Thunder Gulch fue inmediatamente auxiliado y trasladado a su caballeriza, donde el equipo de veterinaria hace esfuerzos por salvarlo, toda vez que el pronóstico es reservado. En conversación que mantuve con el Dr. Herman Guanipa via Twitter, me explicaba que un sesamoide presenta fractura abaxial (en la cara opuesta) y el otro fractura basal (en la base). El problema en estos casos es que el purasangre se apoyará en una sola mano (en este caso la izquierda), corriendo el enorme riesgo de desarrollar infosura. La mano fracturada correría el mismo peligro si la irrigación sanguínea se vio afectada por la lesión. Si se logra salvar, que es lo que todos esperamos, Tato Zeta sería llevado a prestar servicios como semental en el haras Paumar, según se informó en la prensa. La campaña del pupilo de Jorge Antypas fue excepcional, siendo ganador clásico en La Rinconada y vencedor de la Copa Confraternidad en Panamá. Es triste admitirlo, pero Tato Zeta es otra de las múltiples víctimas que semana a semana cobra una pista absolutamente mal mantenida.

La foto de Señor Acuña en el Haras Del Mar, del Twitter del stud García-Petión

La foto de Señor Acuña en el Haras Del Mar, tomada del Twitter del stud García-Petión

EN LA CRIA: Me contentó mucho, y así se lo hice saber al amigo Pedro Acuña, factor principal del stud García-Petión, el hecho de que Señor Acuña haya recibido una oportunidad para la reproducción en el haras Del Mar. El importado en vientre hijo de Limehouse logró 14 victorias en 36 salidas demostrando siempre su guapeza, y algo muy importante: durabilidad. Señor Acuña peleó todas las batallas y nunca sufrió lesiones de importancia a pesar del consabido estado de la pista. Si logra transmitir su físico y fortaleza pudiera tener mucho éxito en la cría. Ojalá y así sea…

My Running Mate supera a Megavatios en el Clásico Juan Vicente Tovar (Diario Líder)

My Running Mate supera a Megavatios en el Clásico Juan Vicente Tovar (Diario Líder)

ULTIMO ROUND: Este domingo cierra nuestra Triple Corona con la disputa del Clásico República de Venezuela (gr. I) en 2400 metros. Los ganadores del Páez y el Cría Nacional, Megavatios y My Running Mate, respectivamente, se verán de nuevo las caras, enfrentando además a siete rivales en una carrera que promete ser muy interesante. Es bueno ver una participación más numerosa en nuestro Derby Nacional, y ojalá que sean aun más los potros que lleguen al último trimestre con aspiraciones para correr el Clásico Simón Bolívar (gr. I)

A LA PLAYA: El pasado fin de semana se habilitaron los espacios del primer piso de la Tribuna C del Hipódromo La Rinconada, dentro del plan que contempla la recuperación de tan importante área. Aunque los servicios son limitados, hay una taquilla con todas las jugadas legales disponible para los asistentes, que se benefician del desahogo de la Tribuna B, la cual sencillamente no se da abasto cada vez que se disputa un evento de importancia. Se espera en un plazo no muy largo la incorporación de concesionarios para los servicios de comidas y bebidas, y ojalá que estos avances continúen hasta la total recuperación de la Tribuna C. El hipódromo tiene que ser rescatado para el aficionado hípico!

ENCUESTA DE LA SEMANA: Por supuesto, el Clásico República Bolivariana de Venezuela (gr. I). Tendremos un doble coronado o habrá un nuevo ganador? Los invito como de costumbre a participar con su voto en nuestra página. Los quiero mucho, y los quiero de gratis. Que tengan todos una feliz y productiva semana…!!!

Noticias y Notas, 01/07/2014

nnlogoUN CLASICO, DOS HISTORIAS

Este sábado 05 se disputará nuevamente en La Rinconada el Clásico Fuerza Armada Bolivariana (gr. I), ya en su edición número 86. Una carrera de tradición, que durante todos estos años ha llevado una enorme cantidad de público a las tribunas del coso capitalino. Antes eran dos vueltas a la pista (hasta 1973), y ese solo hecho era motivo de atracción para miles de aficionados. La ampliación de la pista, sin embargo, no le restó fascinación a la carrera que muchos llamaron “matacaballos”. Emoción, curiosidad, y hasta morbo. Sentimientos que se mezclan cada vez que llega nuestra importante fecha patria que marca la celebración del Fuerza Armada. Pues bien, esta semana cambio la tónica de nuestro N&N, ya que quisiera contarles acerca de las dos ediciones más emocionantes del clásico que pude presenciar junto a mi difunto padre en las tribunas del Hipódromo La Rinconada. Recuerdo para algunos, historia nueva para otros:

 

1973: LA FEROZ ATROPELLADA DE MCKENNA’S GOLD

McKenna's Gold para todo el mundo con Parra en el FF:AA de 1973

McKenna’s Gold para todo el mundo con Parra en el FF:AA de 1973

Con apenas nueve años de edad acompañé a mi papá al hipódromo para ver el Fuerzas Armadas. Nos fuimos temprano, más que de costumbre, para poder estacionar en un buen sitio y sentarnos lo mejor ubicados posible en la Tribuna A. Ya en esa época comenzaba a tener mis caballos favoritos, y uno de ellos era el zaino Debonair Prince, el linajudo hijo de Lucky Debonair, para más señas ganador del Kentucky Derby de 1965. Con solo tres años de edad, el pupilo del legendario “Musiú” Millard Faris Ziadie que defendió los colores de doña Peggy Azqueta enfrentaba lo que hasta entonces sería su mayor desafío: las dos millas del Fuerzas Armadas. No iba a ser tarea sencilla, pero igual el potro era uno de los grandes favoritos, ya que además contaba con el valiente Guapo (Prince Taj) en la misma llave. Los caballos del Chivacoa tenían como principales enemigos al incansable Chatiment (Cardington King), propiedad del emblemático stud Papá Juan; y a McKenna’s Gold (Faberge II), ya a sus cinco años, ganador del Clásico Simón Bolívar de 1972.

Debonair Prince: uno de mis primeros ídolos equinos en La Rinconada

Debonair Prince: uno de mis primeros ídolos equinos en La Rinconada (Colección de Héctor Alonzo)

La gente no cabía en las tres tribunas de La Rinconada. Recuerdo que mi papá me decía “quédate aquí y no dejes que nadie se siente en mi puesto” para poder ir a la taquilla a hacer sus jugadas. Pasamos la tarde disfrutando de las carreras, esperando el momento cumbre. Hay una imagen que nunca se me olvida, y que se puede apreciar en el video de la carrera: las tribunas de traqueos repletas con la gente de las caballerizas. Todo el mundo quería ver el Fuerzas Armadas. Mi papá estaba convencido de que McKenna’s Gold ganaría por su atropellada. “No van a poder con ese remate”, me decía, mientras que yo le replicaba que Debonair Prince ganaría de tiro a tiro.

Llegó la hora de la carrera. Un correcto desfile frente a las tribunas con el saludo de rigor hacia el numeroso público, y de allí los caballos fueron a la parte posterior del aparato, dando vueltas entonces frente a la Tribuna A. Ese Fuerzas Armadas tuvo también corredores conocidos como el moro Provocón (Booz), el famoso “caballo rosado” ganador de esta misma carrera el año anterior; Futrone (Licencioso), en el ocaso de su vida pistera, igualmente ganador del FF.AA en 1969, y la yegua Joyful (Dunkerque), rendidora corredora selectiva en busca de la sorpresa. En el brinco inicial Debonair Prince hizo un extraño, partiendo desde el puesto 1, obligando al “Monstruo” Gustavo Avila a ponerlo en carrera con cierta premura. Guapo tomó entonces la iniciativa, seguido como era de esperarse por el raudo Chatiment. Debonair Prince estuvo siempre cerca en la primera vuelta, y a todas estas McKenna’s Gold corría a casi 30 cuerpos, sin ninguna prisa, acompañado por Provocón, Borde de Mar y Futrone.

Pasada la primera milla, Chatiment buscó la delantera, sin que Guapo pudiera ofrecer mayor resistencia. Debonair Prince trataba de seguir el tren de carrera desde el tercero, pero ya era predecible que al final el pupilo de Domingo Noguera Mora sería el ganador. Yo no dije nada en ese momento, solo escuchaba a mi viejo ligar a McKenna’s Gold. “Ya los alcanzó!” me gritó cuando enderezaban hacia la recta de enfrente por última vez. Mi papá me cargó para que pudiera ver aunque sea parte de la carrera, y allá venía aquél expreso alazán pasando a sus rivales cual si fueran los postes de alumbrado. El griterío era ensordecedor, impidiendo escuchar la descripción que hacía Aly Khan. A duras penas pude ver como Debonair Prince abandonaba agotado la tarea, y luego solo pude notar las sedas azul petunia del stud Los Samanes, vestidas por el gran Angel Francisco Parra, pasar frente a la tribuna con amplio margen de ventaja sobre sus impotentes rivales. Con mucha seguridad, toda la que le permitía una atropellada tan devastadora, el doctor Decán garantizó el triunfo de McKenna’s Gold a la entrada de la recta decisiva. Solo los televidentes lo escucharon en el momento. En el hipódromo, aplausos, gritos, silbidos. Algarabía total de un público que se rendía ante tan estremecedor espectáculo. Nos fuimos poco después de la carrera para evitar el tumulto a la salida del hipódromo. Ya en el carro, mi papá sonreía al decirme “Te lo dije. Ese es el campeón!”. De nuevo no dije nada, triste por ver llegar a Debonair Prince cuarto, a 33 cuerpos. Pero en el fondo, sin embargo, le dí la razón…

 

1976: PAPI: VALENTIA SIN LIMITES

Papi, un caballo difícil de pasar. De los grandes criollos de los '70

Papi, un caballo difícil de pasar. De los grandes criollos de la década de los ’70

Empezando mis estudios de bachillerato, yo era un absoluto y total fanático del hipismo. Un año antes había comenzado a coleccionar la Gaceta Hípica, cuyas portadas no conservo porque sirvieron de “papel tapiz” de mi habitación. Era tal la fiebre que podía recordar casi la totalidad de los pedigrees de los caballos que corrían en una determinada semana. Por supuesto, mi distracción de cada sábado era acompañar al viejo Brito al hipódromo, siempre y cuando no hubiera otro plan.

1976 fue el año de la “nacionalización” de las carreras de caballos en nuestro país. La cría de purasangres había crecido llamativamente, lo que permitía tomar una decisión semejante en una época de abundancia económica en Venezuela. Las grandes carreras selectivas pasaron entonces a ser corridas y ganadas por ejemplares criollos. Una de esas competencias fue el Clásico Presidente de la República, el tradicional evento de cada 19 de abril; y es precisamente esa primera edición exclusiva para criollos la que revela al gran favorito del Clásico Fuerzas Armadas.

La elocuente gráfica de Gaceta Hípica. Agresivo por 25 largos en el Presidencial

La elocuente gráfica de Gaceta Hípica. Agresivo ganando por 25 largos en el Presidencial

Agresivo (Agressor), ganador como tresañero del Clásico José Antonio Páez, había causado revuelo con su impresionante victoria por 25 cuerpos en el Presidencial. Conducido por Adone Bellardi y entrenado por su hermano Antonio, el pupilo del doctor Raúl Garrido humilló a sus rivales, y desde ese momento fue considerado por muchos como un seguro ganador de las dos millas del Fuerzas Armadas. Sin embargo, otra sería la historia.

Como casi todos los 5 de julio, mi papá y yo nos fuimos a nuestro acostumbrado lugar del segundo piso de la Tribuna A, cuidando como siempre de llegar temprano para poder ubicarnos en el sitio apropiado. Esta primera edición del Fuerzas Armadas exclusiva para caballos criollos despertó mucha curiosidad. Aunque varios ejemplares nacidos en Venezuela habían retado a los importados en años previos, ninguno había logrado obtener el triunfo en la maratónica competencia. Ya en esta etapa de mi vida analizaba junto a mi papá las carreras, y ambos coincidimos en que no iban a ser fáciles para Agresivo los 3200 metros. A pesar de su contundente victoria del 19 de abril, esos 800 metros adicionales iban a requerir de resistencia más que de cualquier otro factor; y por otra parte el tren de carrera era muy franco a favor de Papi (Solares), que era uno de esos caballos a los que costaba desplazar, cosa que ya había demostrado en la milla y media del República de Venezuela de 1975. Recuerdo muy claramente que a mi papá no le gustaba tanto Agresivo, y se inclinaba por Guasipati (Scratch) y Papi, en ese orden.

Diez ejemplares corrieron ese Fuerzas Armadas de 1976. Ocho machos y dos yeguas (La Cima y Arequipa). El resultado demostró que solo los tres favoritos iban a decidir la prueba. Ante un muy numeroso público se dio la partida, desde al poste de los 1400 metros. Papi salió a la delantera, acompañado por el inferior Tababoy, que duró en la vanguardia unos 1000 metros. Bellardi sobre Agresivo, y Gustavo Avila sobre Guasipati, no dejaron que el recordado “Mudo” Jesús Rodríguez tomara vuelo con el pupilo de don Carlos Muñoz Candia. Papi pasó por vez primera frente a las tribunas con unos dos o tres cuerpos sobre sus dos principales rivales, y en ese orden enfilaron hacia la recta opuesta por segunda vez. Bellardi movió repentinamente a Agresivo y este se colocó al costado de Papi pero sin desplazarlo, ya que éste mantuvo la punta en una muy bien calculada maniobra de su jinete. El “Mudo” estaba en control de la carrera. Sus colegas trataban de vulnerarlo. La escena se repitió una vez, y otra más en la curva lejana. Papi adelante y Agresivo tratando de quebrarlo. Avila buscó la baranda con Guasipati tratando de descontar ventaja, pero ya en ese momento se sabía que el primer Fuerzas Armadas para criollos estaba entre Papi y Agresivo.

Nunca olvidaré esos 400 metros finales. Las tribunas parecían estallar de tanto ruido, ocultando la magnífica narración de Blas Federico Jiménez. Jesús Rodríguez, para mí uno de los más grandes jinetes venezolanos de todos los tiempos, montó la carrera de su vida. Era impresionante como había medido las dos millas, y también era impresionante ver el desespero de Adone Bellardi tratando de pasar a un caballo que se agigantaba a medida que se acercaba la raya. Un último intento en los 100 finales parecía darle la victoria a Agresivo, pero fue allí donde la valentía de Papi se volvió inconmensurable, repeliendo a un formidable enemigo que cayó con todos los honores a solo una cabeza, como en el inmortal tango.

Esta vez el camino de regreso fue más alegre. Mi papá y yo volvimos con una enorme satisfacción. Habíamos visto una de las carreras más emocionantes de todos los tiempos, y más importante aún, habíamos llegado a casa con un indeleble sabor a hipismo en nuestras almas…